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BAKER (Sir Samuel W.). L'Enfant du naufrage .

BAKER (Sir Samuel W.). L'Enfant du naufrage .

SKU : 9500676
750,00 €Prix
Paris, Librairie de L. Hachette et Cie, 1870, in-8 (24 x 16 cm), percaline bleu marine, bords biseautés. Premier plat orné d'une composition dorée représentant un bébé endormi dans une caisse arrimée à un radeau de fortune survolé par des mouettes (scène des pp. 20-21). Second plat orné d'encadrements à froid, dos orné d'une ancre à froid et d'un motif de deux mouettes dorées similaire à celui du premier plat, tr. dorées (A. Souze, graveur), (8)-II-326 pp. ¦Édition originale de la traduction française par Pauline Fer nand, illustrée de 11 gravures sur bois dont un frontispice. Une deuxième édition paraîtra en 1872. Explorateur anglais, chasseur, naturaliste, Samuel W. Baker (1821-1893) a aussi porté le titre de pacha et de major-général de l'empire ottoman. Explorant l'Afrique centrale à la recherche des sources du Nil, il découvrit le lac Albert (1864). Gouverneur général de la province du bassin du Haut-Nil (Sud-Soudan), de 1869 à 1873, il commanda une expédition pour la suppression de la traite. Parmi ses ouvrages, citons les plus célèbres : Découverte de l'Albert N'yanza : nouvelles explorations des sources du Nil (1868), L'Afrique équatoriale : récit d'une expédition armée ayant pour but la suppression de la traite des esclaves (1875), Exploration du haut Nil : récit d'un voyage dans l'Afrique centrale (1880). Entre deux voyages, Baker compose ce roman en manière de délassement, mais qui profite de sa vaste expérience d'explorateur. Un ancien condiscipline de Jules Verne au petit séminaire de Nantes, le crit ique Lucien Dubois, le confirme dans la Revue de Bretagne (1869) : "A chaque page on retrouve les souvenirs du grand voyageur. Certains passages sur l'Afrique m'ont rappelé cette soirée où j'eus le plaisir d'entendre le célèbre découvreur du lac Albert-N 'yanza, tout nouvellement revenu des mystérieuses régions du haut Nil, avec sa charmante jeune femme, une frêle et blonde Anglaise, qui, vingt fois, avait failli périr avec lui. Pendant que j'écris ces lignes, M. et Mme Baker, ce couple d'héroïques aventur iers, sont en chemin pour retourner à la recherche de ces introuvables sources du Nil, que, de son côté, Livingstone, le Colomb de l'Afrique australe, affirmait récemment avoir decouvertes à plus de deux cents lieues au sud de l'équateur." Ce livre paraît en même temps et dans la même présentation que Perdus dans les glaces de Hayes (cf. PH 15/289). Tous deux, dit le Polybiblion (1869), sont des ouvrages "où la fiction se combine avec des faits réels. Par une nuit de tempête, une famille de contrebandi ers anglais a sauvé un enfant naufragé de quelques jours. L'enfant grandit au sein de sa famille adoptive, mais les malheurs assaillent bientôt la modeste cabane. Le père est fait prisonnier par les Français ; le fils est enrôlé de force sur les vaisseaux du roi. Dans une brillante carrière, où il fait preuve de bravoure dans les combats, de générosité envers l'ennemi, viennent des incidents : naufrage, débarquement en Afrique, aventures chez les sauvages, chasses au désert. De retour en Angleterre, il trou ve son père sous le coup d'une accusation capitale. L'innocence triomphe et le mariage du jeune marin inaugure pour la famille de nouveaux jours de bonheur. Ce n'est pas là une de ces histoires dont on puisse dire : misant utile dulci, car le principal m érite est dans l'intérêt qui, sauf un seul instant peut-être, au désert, ne languit pas. Ajoutons qu'il n'y a pas un mot déplacé, pas une phrase qui ne puisse être lue par des enfants; les caractères sont fort bien tracés, et les récits variés et attachant s." Nicolas Rémon nous signale que ce cartonnage existe en orange et sanguine. Celui de la 2ème édition existe en vert, prune et havane. De toute rareté car il n'existe que six cartonnages à plat historié chez Hachette ayant un format in-8 et une présent ation similaire, parus de 1868 à 1873, y compris leurs rééditions. A partir de 1874, Hachette abandonne la présentation à plat historié pour ce format, pour lancer la "Bibliothèque des écoles et des familles" ayant un plat décoré de motifs géométriques et floraux noirs et dorés signé A. Souze, décor conçu probablement par mesure d'économie ou de rendement, cette collection étant destinée à un grand développement. État superbe.
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