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BALZAC (Honoré de) . Grandeur et décadence de César Birotteau .

BALZAC (Honoré de) . Grandeur et décadence de César Birotteau .

SKU : 9501435
450,00 €Prix
[Limoges], Librairie nationale d'éducation et de récréation [Eugène Ardant], [1904], gr. in-8 (30,5 x 22,5 cm), percaline rouge. Au premier plat, polychrome, signé Henri Bressler, deux vignettes noires et grises, une rectangulaire, l'autre ronde, non reprises de l'iconographie intérieure (le héros, debout dans son salon, main appuyée sur un coin de table, devant sa cheminée ; le héros assis à sa table de travail, écrivant) dans un large décor floral (coquelicot, pavot, églantine, etc., ces fleurs symbolisant sa profession de parfumeur) sur fond bleu en dégradé. Au second plat, couronne de fleurs en noir, au dos cinq caissons à croisillons noir et or, tr. dorées (C. B. (Blancheland), graveur ; Engel, relieur), 320 pp. ¦Édition abrégée à l'usage de la jeunesse par Léon Chauvin, directeur honoraire d'École normale.Illustré de onze gravures, dont un frontispice, par Henri Bressler.Collection Format petit in-folio.Les cartonnages à plat historié habillant des œuvres de littérature dite classique sont réputés pour être peu courants, en particulier pour Balzac, dont nous ne connaissons que ce rare échantillon.Encore que Balzac, à la fin du XIXe siècle et au début du XXe siècle, commençait seulement à être considéré comme un « classique » au sens scolaire du terme : cette édition de la Librairie nationale d'éducation et de récréation (Eugène Ardant, de Limoges) fait donc preuve doriginalité et de nouveauté.Etudiait-on seulement ses œuvres en classe ?Du moins, lédition ici proposée est-elle « abrégée » pour la jeunesse par un pédagogue, Léon Chauvin (1839-1906), directeur honoraire d'École normale, que nous avons déjà vu à lœuvre dans de semblables entreprises à loccasion de la description de son édition de La Très joyeuse et très plaisante Histoire du gentil seigneur de Bayart (1901, PH 19/372, ill. Henri Bressler).Paru en 1837, César Birotteau est lun des romans les plus connus de Balzac. Son titre complet donne à peu près la biographie et le caractère de son héros : Histoire de la grandeur et de la décadence de César Birotteau, parfumeur, chevalier de la Légion d'honneur, adjoint au maire du IIe arrondissement de la ville de Paris : nouvelle scène de la vie parisienne. Durant le XIXe siècle, il a été publié en de nombreuses éditions séparées chez Boulé, Charpentier, Librairie nouvelle/Michel Lévy puis Calmann Lévy, Rouff, Ollendorff, ainsi que dans les œuvres complètes de Balzac (Furne, Marescq, Houssiaux).En dehors de Balzac, les principaux écrivains classiques du XIXe siècle ayant été publiés en plat historié sont : Alexandre Dumas, Alphonse Daudet, Erckmann-Chatrian, Victor Hugo, Pierre Loti, Prosper Mérimée. On peut aussi mentionner des cartonnages historiés pour certaines œuvres dEmile Zola. Mais tous ces auteurs navaient pas le statut de « classique » à leur époque, et certains appartenaient à ce quon peut appeler la littérature populaire.Dorigine suisse, Henri Bressler est un artiste habitué des productions dEugène Ardant. Peu connu, venu de la presse illustrée où il travaille depuis les années 1880 (Le Monde illustré, LIllustration, LUnivers illustré, Le Chat noir, La France illustrée, Le Globe-trotter), auteur dhistoires en images, il illustre de nombreux ouvrages des éditeurs limougeauds : Marc Barbou (œuvres de Mme Marie de Bosguérard : Braves cœurs : histoire d'un village, 1891, Janile, ma poupée, même date, Les Rivages dor), Eugène Ardant (Les Épreuves de Julia, par Mlle Virginie Nottret, 1894 ; Les Passagères de l'Hirondelle : les drames de la mer, par Alfred de Villeneuve, trente-six gravures ou lettres ornées d'après les dessins de Henri Bressler, 1895, Robinson Crusoé, par Daniel de Foé, Lettres choisies de Madame de Sévigné, précédées d'une notice biographique par André Talmont) et de nombreux livres de voyages chez le même éditeur : Au pays des Kanguroos : Souvenirs dun colon, par Charles Rowcroft, Les Chercheurs d'or au Mexique, par M. Foderé, Voyage d'une famille à travers la Cordillère des Andes, par Adrienne Piazzi, Au pays du pétrole : aventures de deux Français dans lAmérique du Nord, par Eugène Parès, Les Aventures de Martin Frisepoulet, épisode de la guerre du Tonkin, par A. Berthet, Une famille française à Madagascar, par Eugène Parès (1898), Sol natal, par Edmond Coz, etc. Il illustre des romans daventures de Gustave Aimard, du capitaine Marryat, Mayne Reid, aussi bien que des classiques (Histoire de Christophe Colomb, par Washington Irving, Le Grillon du Foyer, par Charles Dickens).Bel exemplaire, peu commun.
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