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CHAPERON (Eugène). Le Soldat français .

CHAPERON (Eugène). Le Soldat français .

SKU : 9501327
500,00 €Prix
Paris, Librairie Renouard, H. Laurens éditeur, [1895], in-4 (32,5 x 25 cm), percaline verte. Au premier plat, polychrome, soldat assis au champ de manœuvre, au second plan officier scrutant l'horizon aux jumelles et groupe de fantassins au repos. Au second plat, monogramme HL noir, au dos titre doré en long, tr. dorées (Gillot, graveur), (III)-XXXII-(I) pl. ¦Édition originale composée d'une page de titre avec une vignette, d'une préface illustrée d'une frise de personnages, de trente-deux planches tirées en teintes grise, bistre, verte ou noire (comprenant une ou plusieurs compositions) et d'une table illustrée de deux dessins.Série Le Monde en images.Table : La conscription. Léquipement. La chambrée. La présentation du drapeau. A la caserne. Linstruction des recrues. Les corvées. Au manège. Le pansage. Lordinaire du soldat. Le service de garde. La toilette. Les malades. La musique. Le duel. Les punitions. Le dimanche. En route pour la Revue. Le tir à la cible. Exercice dembarquement. Linspection générale. La cantine. Service davant-garde. Lambulance. Au cantonnement. La distribution des vivres. En batterie. La charge. La télégraphie. Lancement dun pont. Le départ de la classe. Anciens soldatsLouvrage sinscrit dans la thématique militaire, si présente en plat historié (voir les livres de Marc Bonnefoy, Souvenirs d'un simple soldat en campagne, 1859, Charavay, Mantoux, Martin, 1891), de Dick de Lonlay, Au Tonkin, 1883-1885. Récits anecdotiques (Garnier, 1886, PH 26/498), Français et Allemands. Histoire anecdotique de la guerre de 1870-1871 (Garnier, 1888 à 1891, PH 8/161) et Notre armée (Garnier, 1890, PH 21/404), ainsi que de Charles Leser, Nos fils sous les armées. Tous soldats (Charavay, Mantoux, Martin, 1892, PH 23/442, illustré par Paul Carrey), Edgar Monteil, Jean-le-Conquérant (Marpon et Flammarion, 1888, PH 12/240), etc. Le livre de Chaperon sinspire, dans sa présentation de la collection de Garnier, polychrome à toile verte. Loriginalité du livre est dêtre un album de croquis, évoquant tous les aspects de la vie quotidienne du soldat durant sa période de conscription, à la caserne, en manœuvre, à la revue ou au cantonnement.Peintre, dessinateur et illustrateur, élève dEdouard Detaille, Eugène Chaperon (1857-1938) est spécialisé dans les sujets militaires, comme nombre de ses confrères, tel Louis Bombled. Pour la collection « Moderne-Bibliothèque » de Fayard, il a illustré La Légende de lAigle de Georges dEsparbès (1907) et les Chants du soldat de Paul Déroulède (1908). Il travaille pour Le Drapeau, Le Monde illustré, Le Monde militaire. Il est le père de lillustrateur signant Chaperon Jean (1887-1969). En plat historié, il a travaillé à lillustration de LExtrême-Orient de Paul Bonnetain (Quantin, 1887, PH 19/365), de LArmée en France et à létranger dAuguste Picard (Mame, 1897, PH 13/259), et Le Carnet de campagne du sergent Lefèvre, 1914-1916 de Jules Mazé (Mame, 1916, PH 25/485).« Nous espérons, dit lauteur, que les croquis de cet album répondront bien au double but que nous a demandé de remplir notre éditeur : initier à la vie du soldat ceux qui ne la connaissent pas, évoquer les souvenirs de ceux qui lont pratiquée ou qui en font leur carrière.« Le jeune homme qui, à la veille de partir au régiment, voudra se familiariser davance avec sa vie future, la mère de famille qui éprouvera le désir légitime de savoir ce que son fils fait à larmée et généralement tous ceux qui voudront connaître la vie du « Soldat français » de son tirage au sort à la rentrée de sa classe seront renseignés en feuilletant cet album ; ils y verront les occupations, les peines, les plaisirs à la caserne ou aux manœuvres des différentes armes : artillerie, cavalerie, infanterie.« Il ny a que quelques années, les seuls souvenirs de jeunesse quun homme pût évoquer étaient ceux du collège, aujourdhui il y a en plus ceux du régiment avec ses amitiés tout aussi chaudes et fidèles que les amitiés du collège. Nous serions heureux que telle ou telle scène que nous reproduisons ici, pût rappeler à lesprit de ceux qui ont passé sous les drapeaux, tel souvenir personnel, telle aventure dun camarade…« Plusieurs officiers auxquels nous avons, avant de commencer, demandé conseil et plus tard montré nos croquis, ont bien voulu approuver notre œuvre et nous dire quelle était utile et bonne ; nous aimons à croire que beaucoup dautres membres de larmée partageront cette opinion et éprouverons quelque satisfaction à voir retracée la vie de ce « Soldat français » à la formation duquel ils vouent leur existence.« Tous nos dessins ont été exécutés daprès nature ; nous avons tout sacrifié à la fidélité des scènes. Nous navons pas eu avant de commencer notre travail de plan compliqué à faire, ni même à en chercher un, il nous a suffi de classer logiquement sous de grandes rubriques les différentes occupations du soldat à quelquarme quil appartienne.« Nous espérons que les légendes suffiront amplement à la compréhension de nos dessins et quen ce qui nous concerne nous aurons donné une juste idée du « Monde militaire en images ».Cest donc un ouvrage strictement documentaire, quoique entièrement iconographique, mais ne relevant pas de la catégorie des albums humoristiques ou comiques que la vie militaire a suscités en abondance, comme ceux de Charly ou, dans le genre historique, ceux de Job.Bel exemplaire.
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