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FRAIPONT (Gustave). Le Monde végétal. Fleurs, plantes, fruits .

FRAIPONT (Gustave). Le Monde végétal. Fleurs, plantes, fruits .

SKU : 9500995
1 600,00 €Prix
Paris, Ernest Flammarion, [1899], gr. in-8 (28 x 19 cm), percaline bleu ciel. Grande composition végétale polychrome occupant les deux plats et le dos (chèvrefeuille au premier plan, cardère [sorte de chardon, p. 269] en demi-teinte à l'arrière-plan), titre doré souligné de noir, tr. dorées (Ch. Magnier et ses fils, relieurs), (4)-VII-(1)-812 pp., index des plantes citées. ¦Édition originale illustrée par l'auteur de IX aquarelles hors-texte, de 296 dessins in-texte et de 10 têtes de chapitre, publiée d' abord en 101 livraisons. Préface d'André Theuriet. "En lisant les bonnes feuilles de ce beau livre, dit le préfacier, j'ai entendu avec émotion chanter les voix d'or de mes années d'adolescence et de prime jeunesse, et j'ai revu les chemins des prairies et des forêts lorraines où je vagabondais jadis joyeusement en quête de fleurs sauvages". "M. G. Fraipont a, comme disait Musset, "un gentil brin de plume à son crayon". Il n'en est pas à ses débuts comme écrivain ; il a déjà publié des études sur les Mo ntagnes de France et des Souvenirs de voyages en Franche-Comté, dans le Jura et dans les Vosges [1895, cf. PH 17/329], où de savoureux dessins se marient harmonieusement avec un texte plein d'humour, de fantaisie et de naturel. C'est un artiste et un lettr é ; c'est aussi un fervent ami de la nature. Il a familièrement vécu en compagnie des plantes des jardins et des bois ; il les décrit, non point en savant, mais en amoureux. Il n'a pas prétendu faire un livre de science ; avec une candide franchise, il avo ue qu'il a cherché "plutôt à voir qu'à savoir" (...). Ce programme, M. G. Fraipont l'a fort heureusement exécuté, [ayant] établi une ingénieuse classification qui lui permet de parler des fleurs au fur et à mesure qu'il les rencontre dans ses promenades. I l étudie d'abord les plantes sauvages des chemins et des sentiers, puis celles des champs et des prés, enfin celles des forêts. Ces excursions à travers les monts et la plaine lui fournissent d'amples sujets d'observations, de réflexions, de digressi ons amusantes. Mais ce qui aide encore à l'intérêt du texte, c'est que chaque page est illustrée, éclairée par des dessins originaux : - paysages, études de fleurs et de fruits - qui donnent une vie, une diversité, une couleur inappréciables aux descriptio ns de l'auteur. [Puis] il nous ouvre comme un écrin merveilleux le trésor des histoires et des légendes qui sont écloses dans les imaginations humaines, à propos des végétaux les plus connus. Enfin il nous énumère les propriétés médicamenteuses, gastronomi ques, industrielles des principales espèces. Car les plantes ne sont pas seulement une fête pour les yeux ; elles servent à nous guérir, à nous habiller, à nous alimenter. Elles sont les grandes nourricières des hommes et des bêtes et elles sont pour l'esp rit des sources d'éternelle beauté." Theuriet parle en connaissance de cause, étant lui-même auteur de livres naturalistes comme Nos Oiseaux (1887, cf. PH 19/374). De Gustave Fraipont (1849-1923), peintre, illustrateur et affichiste, professeur de dess in à la Maison d'éducation de la Légion d'Honneur, nous avons déjà présenté Les Environs de Paris de Louis Barron (Quantin, 1886, 500 dessins, cf. PH 18/344). Il est l'auteur d'ouvrages didactiques et de manuels, dont L'Art de composer et de peindre l'é ventail, l'écran, le paravent (Laurens, 1883, cf. PH 19/369) et La Plante, fleurs, feuillages, fruits, légumes, dans la nature et la décoration (1896), une première version du présent livre. Cet ouvrage est le dernier de la collection scientifique Fl ammarion, initiée en 1881 avec L'Astronomie de Camille Flammarion. Il se présente dans un cartonnage entièrement différent : au classicisme du rouge, noir et or, arboré jusqu'à présent, succède une époustouflante composition florale meublant les deux pla ts, dont le relief saisissant est encore accentué par le dégradé des tiges et des chardons à l'arrière-plan, mettant en valeur le premier plan vivement dessiné et colorié. Assurément, un des chefs-d'oeuvre des plats historiés.
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