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HERVILLY (Ernest d'). Héros légendaires . Leur véritable histoire .

HERVILLY (Ernest d'). Héros légendaires . Leur véritable histoire .

SKU : 9500659
750,00 €Prix
Paris, Alphonse Lemerre, éditeur, 1889, gr. in-8 (27 x 18,5 cm), bradel percaline marron, bords biseautés. Premier plat polychrome représentant plusieurs personnages (le bon roi Dagobert et le grand saint Éloi, Malbrouck, Lustucru et les chats de la mère Michel), second plat orné de l'emblème de l'éditeur (l'homme à la bêche) à froid, dos orné d'un décor polychrome en long (trois personnages, Robinson, Jean de Nivelle et Cadet Rousselle), tr. dorées (A. Souze, graveur, Engel, relieur), (8)-378-(6) pp. ¦160 dessins in-texte de Henri Pille (1844-1897).« Lemerre surtout fit de Pille son pourvoyeur attitré. Celui-ci illustra, pour la célèbre librairie du passage Choiseul, les Contes de Perrault, les Héros légendaires, par Ernest d'Hervilly, Marie, d'A. Brizeux ; les contes de Savinien Lapointe : Il était une fois, En ce temps-là ; Soldats de France, par Gaston de Raimes ; Les Contes du dimanche, par François Coppée ; Bleuette, du même ; Notre-Dame de Paris, Gil Blas, Le Diable boiteux, Le Roman comique. J'en oublie, et des meilleurs, quand ce ne seraient que les têtes de chapitres et culs-de-lampes d'un humour si ingénieux qu'il a imaginés pour la Physiologie du goût, et qui n'ont, je crois, jamais été utilisés. » (Annales de la Société historique et archéologique de Château-Thierry, 1896, p. 159). Ce dernier fait est exact : L. Carteret les retrouva dans le fonds Lemerre et les publia en 1923 (cf. Le Trésor du bibliophile... 1875-1945, III, 99). Héros légendaires connus et moins connus : le roi Dagobert, l'Ogre, Malbrouck, M. Dumollet, Barbe-Bleue, Nicodème, Lustucru, le roi d'Yvetot, Matamore, Polichinelle, Colin Tampon, Artaban, Roger Bontemps, le marquis de Carabas, Cadet Rousselle, M. de La Palisse, Robinson, etc. « Savez -vous seulement s'ils ont existé ? Pour éclaircir cette question, et bien d'autres encore, également abstruses, M. d'Hervilly s'est donc livré à de savantes recherches qui ne font guère moins d'honneur, qui en font peut-être même davantage, à la fécondité de son imagination, ou à la singularité de son humour qu'à la longueur de sa patience (...) » Les dessins de Henri Pille, « commentaire spirituel du texte de M. d'Hervilly, ajoutent beaucoup à l'attrait de ce livre un peu bizarre, mais amusant... » (Revue des Deux Mondes, 1889, p. 942). Ernest d'Hervilly (1840-1913) est l'auteur de plusieurs ouvrages qui ont bénéficié d'une présentation en cartonnage historié. Nous avons présenté Les Chasseurs d'édredons (1896, cf. PH 5/92 et 93). Humoriste et poète parnassien, journaliste, il est depuis longtemps en relations avec Alphonse Lemerre qui publie plusieurs de ses pièces de théâtre. Au milieu des années 1880, il se met à écrire des ouvrages humoristiques pour enfants chez Delagrave. En 1889, Alphonse Lemerre, qui développe, en marge de ses collections littéraires au format in-12, une collection d'ouvrages in-8 reliés et illustrés, lui commande celui-ci, au sujet emblématique. D'Hervilly lui donnera deux autres romans fantaisistes (L'Ile des parapluies en 1890, réédité en 1898 sous le titre Au bout du monde, PH 31/591, et A Cocagne, 1897, PH 30/570), et publiera d'autres ouvrages chez différents éditeurs (Delagrave, Charavay, Jouvet, etc.), souvent en plat historié, dont Les Bêtes à Paris, un recueil de poèmes illustrés par Gustave Fraipont (Launette, 1885, PH 29/550).Quant à Lemerre, sa collection de livres cartonnés in-8 est beaucoup moins connue que sa contribution à l'histoire littéraire comme éditeur du Parnasse. Elle témoigne des efforts d'un éditeur de la fin du XIXe siècle pour renouveler et maintenir son activité de libraire généraliste, contraint de suivre les tendances du moment en sortant, lui aussi, sa propre collection, magnifique, de livres en percaline décorée. Dans ce cadre, il mit à contribution son équipe d'auteurs, comme d'Hervilly, Léon Barracand, François Coppée, etc., puissamment épaulés sur le plan graphique par Henri Pille. Bon exemplaire.
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