top of page
MALOT (Hector). En famille .

MALOT (Hector). En famille .

SKU : 9500214
300,00 €Prix
Paris, Flammarion, 1929, gr. in-8 (28 x 20 cm), percaline rouge. Premier plat décoré d'une composition polychrome représentant, en réserve, plusieurs scènes du récit (Perrine et son âne, sa cabane, les retrouvailles avec son grand-père, d'après les pp. 12, 181, 494), ainsi qu'un bouquet de roseaux, titre et auteur dans un cartouche central. Second plat avec motifs géométriques noirs en encadrement, dos orné de motifs dorés, tête dorée (Engel, rel.), (6)-512-(2) pp. ¦121 illustrations in et hors-texte dont 21 à plein e page par Henri LANOS (1859-1929). L'édition originale illustrée, de présentation similaire, est parue en 1893. Moins connu que Sans famille (1878, cf PH 7/163) avec lequel il n'a d'autre lien qu'une proximité thématique, ce roman a marqué tout autant ses jeunes lecteurs. Paru en feuilleton en 1893 dans Le Petit Journal, puis chez Flammarion en deux volumes, il narre, dit Anne-Marie Cojez, "l'histoire d'une jeune orpheline, Perrine, qui, partant de Paris à pied, gagne le village de Maraucourt dans la Somme, pour y rejoindre son grand-père Vulfran Paindavoine, un industriel qui a fait fortune dans le travail du jute. La fillette, par ses qualités [et sans se faire reconnaître], gagne la confiance du vieillard et trouve sa place près de lui. Ce faisant, elle lui ouvre les yeux sur les difficiles conditions de vie de ses ouvriers et lui inspire des actions en leur faveur: la construction de logements, de restaurants, d'une crèche, d'un hôpital et d'un cercle de loisirs. Outre la fable axée sur la reconnais sance entre grand-père et petite-fille, outre une étude morale centrée sur la volonté, Hector Malot donne à voir, dans ce roman, la grande industrie textile : les techniques de transformation du jute, l'organisation des sites de production, les tensions li ées à la concurrence étrangère, aux rivalités familiales, à l'ambition du personnel de direction; il évoque les inégalités entre patrons et ouvriers, et fait valoir le paternalisme comme remède à ce que l'on appelle alors la question sociale" (site Picard ia, l'encyclopédie picarde, 2008). Pour l'écrire, Malot a séjourné en Picardie. Le dossier préparatoire qu'il a laissé "nous permet de savoir qu'il effectua son voyage en juillet 1892, et qu'il se rendit dans la vallée de la Nièvre. Son but était double: visiter les usines Saint Frères et explorer "les entailles", nom donné, dans la région, aux tourbières" (Id.). En effet, une partie du récit est située dans cette région de la Somme, au "paysage [d']étangs laissés par l'exploitation de la tourbe", et, so us le nom de Maraucourt y est dépeinte la ville de Flixecourt, où étaient installées ces usines. "Le romancier a recueilli dans la vallée des informations générales sur l'entreprise", poursuit Anne-Marie Cojez, "le nom des sites de production [...], la sp écialité de certains d'entre eux "St Ouen, filature de chanvre et de jute", le nombre total d'ouvriers "6000", la nature des infrastructures "chemin de fer et téléphones". S'ajoutent à cela des renseignements sur les sources d'approvisionnement et l'origin e des machines utilisées. Le romancier s'est également penché sur les conditions de vie des ouvriers. Il note le montant de leurs salaires, mentionne le travail des enfants, souligne le caractère malsain de l'air dans les ateliers de peignage de chanvre. I l indique le nom d'un directeur qui s'est fait la spécialité d'abuser des femmes et des jeunes filles et de soutirer aux ouvriers une part des gratifications qu'ils obtiennent. Il mentionne aussi l'alcoolisme ambiant et l'existence de mouvements revendicat ifs". Ainsi documenté et rendu vivant, ce récit est un témoignage passionnant sur la vie d'une entreprise à la fin du XIXe siècle, considérée sous un angle cependant moins dramatique et naturaliste que chez Zola. Longtemps publié dans des collections pour la jeunesse, il a été redécouvert en 2006 grâce à l'action de l'association des amis d'Hector Malot. Plusieurs éditions ont suivi, et les services d'animation culturelle de Picardie proposent une promenade littéraire sur les lieux, qui se visitent "livre en main". Cette réédition présente le même décor au premier plat que l'originale, mais dans une polychromie moins complexe, à l'impression noire plus marquée. Le dos est frappé d'un motif plus simple, entièrement doré. Très bel exemplaire.
bottom of page