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SEMANT (Paul de).Le Dernier raid de Nelly Sanderson.

SEMANT (Paul de).Le Dernier raid de Nelly Sanderson.

SKU : 9501550
750,00 €Prix
Paris, Ernest Flammarion, éditeur, [1906], in-4 (32 x 25,5 cm), percaline rouge, bords biseautés. Au premier plat, polychrome, Nelly Sanderson, tenant tête au tigre Liberator ayant tué son mari, sortant d'une grotte dun temple hindou dont la grille est relevée, le jeune Zerlini apeuré, muni d'une torche, contemplant la scène (texte p. 55). Au second plat, médaillon central noir évidé, au dos titre et vignette dorée, Zerlini empoignant un serpent par le cou et tirant au revolver dans sa tête (ill. p. 93), tr. dorées, 293-(5) pp. ¦Édition originale illustrée de 48 dessins de l'auteur, dont un frontispice et 23 à pleine page, douze têtes de chapitre et douze culs-de-lampe.Variante : le nom de Magnier frères relieurs n'est pas mentionné au pied du dos.Première publication en feuilleton sous le titre LExploration fantastique du Docteur Bergamy, dans Le Globe-trotter n°192-228, 5 octobre 1905 au 14 juin 1906.« Voilà un vrai roman d'aventures, comme en publie chaque année M. Paul de Sémant, l'un des écrivains dont l'imagination féconde fait le plus penser à celle de Jules Verne. L'auteur du Dernier raid de Nelly Sanderson nous transporte, a la suite de son héroïne, dans cette mystérieuse île de Bornéo où les explorateurs les plus intrépides se sont si peu risqués. Il y a des situations poignantes, désespérées dans ce roman; mais le gavroche parisien Doré, égaie de sa verve pittoresque les heures les plus sombres : il y a aussi des descriptions, comme celle de la Région lumineuse, qui feront rêver longtemps les jeunes lecteurs. » (Revue de Paris, 1906).Nelly Sanderson, 29 ans, veuve de Jack Witenell, fille de Joë Sanderson, une « Yankee intégrale » (p. 23), est la patronne intrépide et déterminée d'une société zoologique, basée à Rotterdam, faisant commerce d'animaux exotiques pour les zoos et les ménageries d'Europe, avec l'aide du professeur Bergamy, un savant zoologue inventeur dun bâton électrique pour maîtriser les animaux féroces. Elle congédie un de ses dompteurs, Steinbeck, coupable d'ivrognerie, qui jure de se venger en ouvrant les cages des fauves rapportés dAsie par le navire de la compagnie Sanderson, LArche-de-Noé. Guy dAlmaric, un touriste français flegmatique et courageux, intervient pour ramener le calme sur le pont. Il est flanqué dun domestique, Hippolyte Roubiac, surnommé Doré. Nelly est sur le point dengager dAlmaric à son service, lorsquelle reçoit une dépêche de Zerlini, un chasseur de tigres, dont on était sans nouvelle à Batavia, qui linforme dune trouvaille extraordinaire et demande du renfort. Une expédition est décidée… Elle se rendra au-devant de tous les dangers, que ce groupe de personnages affrontera avec bonne humeur. Auteur et illustrateur, collaborateur du capitaine Danrit et de Théodore Cahu, Paul de Sémant (pseudonyme de Louis Cousturier), est lauteur dune des plus belles séries de livres à plat historié publiée par Flammarion, débutant avec Merveilleuses aventures de Dache perruquier des zouaves (1899, PH 15/300), Le Lac dor du docteur Sarbacane (1900, PH 21/409), Gaétan Faradel, explorateur malgré lui (1903, PH 16/320), Le Fulgur (1910, PH 33/635), où il rivalise de verve, de fantaisie et dinvention avec Paul dIvoi et Danrit. La plupart de ses romans ont un thème de science-fiction et ils ont tous des intermèdes comiques portés par des personnages de comédie, serviteurs ou faire-valoir, se dépêtrant des situations les plus dramatiques comme en blaguant. Remarquable dessinateur, Sémant agrémente ses récits dextraordinaires compositions qui ajoutent au fantastique de ses histoires. Dans Le Dernier raid de Nelly Sanderson, lîle de Bornéo est le théâtre daffrontements terribles entre les héros et les bêtes les plus sauvages voire les plus monstrueuses, y compris des animaux inconnus de la science échappés de la préhistoire (pieuvre géante, saurien), jusquà la découverte dune peuplade danthropopithèques elle aussi inconnue de la science, sorte de chaînon manquant entre lhomme et le singe, comme lîle en abrite fréquemment dans la littérature dimagination scientifique.Superbe plat historié sur le thème de la Belle et de la Bête.
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