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VOGT (Carl). Les Mammifères.

VOGT (Carl). Les Mammifères.

SKU : 9500638
900,00 €Prix
Paris, G. Masson, éditeur, libraire de l'Académie de médecine, 1884, pet. in-4 (32 x 25,5 cm), percaline rouge. Premier plat orné d'un riche encadrement noir et doré avec sept têtes d'animaux aux angles et sur les montants (lion, chevreuil, chien, boeuf, cheval, loup, chèvre), dans la réserve centrale une famille d'ours bruns (d'après l'ill. p. 217, pl. XIII) en noir et gris. Second plat encadré de filets noirs, de motifs noirs en écoinçons et d'une rosace centrale noire et dorée formée de quatre M en étoile, dos orné de motifs déc oratifs dorés en long, en haut une tête de singe en médaillon, tr. dorées (A. Souze, graveur, Engel, relieur), (4)-XXVII-(I)-548 pp. ¦Édition française originale, illustrée de 40 pl. hors texte et de 265 figures in-texte dessinées par Frédéric SPECHT ( 1839-1909) et gravées sur bois sous sa direction. Carl Vogt (1817-1895), naturaliste suisse d'origine allemande, soutint la théorie de l'évolution de Darwin qui lui demanda une introduction à La Descendance de l'homme et la sélection sexuelle (1872). C et ouvrage magnifique ne reçut que des éloges à sa parution. La Revue scientifique (1884) a ce commentaire, dont on peut apprécier le sel encore aujourd'hui : "Quel que soit le luxe avec lequel ce livre est édité ; quel que soit aussi le moment où il est apparu, Les Mammifères de M. Carl Vogt ne sont pas un vrai livre d'étrennes. C'est un ouvrage trop bien écrit, trop intéressant, d'une valeur trop durable, pour qu'on puisse l'assimiler aux productions passagères et futiles qu'amène le premier jour de l 'an." Études (1883) écrit qu'il "est assurément une des oeuvres les plus remarquables que l'on puisse signaler à l'attention des savants, des gens du monde et des artistes. Le nom de l'auteur qui signifie science et humour, indique à l'avance que si les descriptions sont correctes, elles n'en sont pas moins agréables et attrayantes ; on confirme, à la lecture du livre, ce jugement anticipé. L'histoire et les moeurs des animaux, leur origine et leur parenté, voilà un vaste et beau sujet, qui a plus d'une fois tenté la plume d'un savant, mais le sujet est en quelque sorte éternel comme la nature elle-même, et M. Carl Vogt a réussi à le rajeunir en le présentant sous une forme nouvelle. Quant aux illustrations dont le livre abonde, on doit les considérer com me de véritables chefs-d'oeuvre ; elles sont dues au crayon de M. Frédéric SPECHT, le célèbre peintre d'animaux de Stuttgart, et la gravure est à la hauteur du talent de l'artiste. Chose rare dans un livre, de luxe, toutes les planches, au nombre de 300, s ont également belles, aucune d'elle n'est inférieure à l'autre ; les animaux sont peints avec la vie qui les anime, les mouvements qui leur sont propres, les attitudes de crainte, de menace ou d'étonnement qui leur sont familières, dans le milieu même où l eur existence s'accomplit." La Revue scientifique poursuit : "Depuis Buffon, c'est-à-dire depuis plus d'un siècle, la science zoologique a fait d'énormes progrès. Des continents nouveaux, dont on ne connaissait qu'à peine le littoral, ont été méthodique ment explorés. La géographie zoologique, science toute récente, permet de retracer l'aire où s'étendent telles ou telles espèces animales. Les voyageurs, les chasseurs, les physiologistes, les anatomistes, ont pénétré dans l'organisation et les coutumes de s animaux. Il est même permis de supposer que bien peu d'espèces nouvelles, parmi les mammifères vivants, seront désormais décrites, qui ne sont pas connues de nos jours. Si l'exploration des grandes profondeurs nous réserve peut-être des surprises merveil leuses, relativement aux mollusques, aux crustacés, aux zoophytes, nous n'aurons, selon toute vraisemblance, que bien peu de traits à ajouter à l'histoire des mammifères, animaux terrestres que leur grande taille ne peut soustraire à l'investigation des ho mmes. On peut donc penser qu'un ouvrage sur les mammifères est à l'heure actuelle presque définitif. Certes bien des points de détail seront à modifier, à compléter ; mais, dans son ensemble, l'histoire des mammifères est faite : nous pouvons ajouter bien faite, puisque M. Vogt a écrit son livre. Il ne s'est pas appesanti sur l'anatomie et la morphologie, et, tout en ne négligeant pas les données essentielles sur la dentition et la conformation générale, il a surtout essayé de donner une idée fidèle des moe urs et de la répartition géographique des différents mammifères. Aussi cet ouvrage de science est-il plein d'attraits. Maintenant que l'histoire naturelle fait partie de l'enseignement secondaire, ce sera un livre de classe, aussi bien qu'un livre de récré ation. Un livre de classe, car les puérilités de certains ouvrages écrits pour les enfants y font tout à fait défaut ; un livre de récréation, car peu de récits sont aussi attachants que ceux des manières d'être de nos compagnons d'existence sur la surface terrestre." "Le style de M. Vogt est clair, agréable, facile. Il est sans façon et bon enfant, différent en tout point du style pompeux et majestueux de Buffon. Ce n'est là ni un éloge ni une critique : nous nous contentons de le constater. "Quant aux g ravures qui accompagnent l'ouvrage, elles sont pittoresques et, comme on dit aujourd'hui, très artistiques. M. Frédéric SPECHT, en représentant les principaux types des mammifères, a alors imaginé une série de petits drames intéressants qui donnent de la vie à ses figures : ce ne sont pas des animaux empaillés qu'il nous montre, mais des animaux vivants, transportés dans leur milieu naturel, jouant entre eux, cherchant ou guettant, ou dévorant une proie." Bel exemplaire.
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