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WALLACE (Lewis) . Ben-Hur . Un récit du temps du Christ .

WALLACE (Lewis) . Ben-Hur . Un récit du temps du Christ .

SKU : 9500827
200,00 €Prix
Genève, J. H. Jeheber, [1925], in-8 (21,5 x 16 cm), percaline rouge. Premier plat polychrome représentant des bergers contemplant la lumière qui tombe de l'étoile de la nativité sur le khan (hôtellerie) de Bethléem (d'après les scènes des pp. 21-27). Second plat muet, dos orné de fleurons et du titre doré en long, 346 p., cat. éd. de 6 pp. ¦Un récit du temps du Christ traduit librement de l'anglais par S. Maerky-Richard. 60 illustrations non signées in texte et à pleine page, et 16 photographies hors-texte sur papier couché (d'après le film MGM qui venait de sortir). Ben-Hur (1880) est le plus grand best-seller romanesque américain publié entre La Case de l'oncle Tom (1852) de H. Beecher Stowe et Autant en emporte le vent (1936) de Margaret Mitchell. Son auteur, Lew Wallace (1827-1905) était gouverneur du Nouveau-Mexique lorsqu'il l'écrivit. Il s'inscrit dans la tradition du roman historique à thème antique (illustré par Les Derniers jours de Pompéi de Bulwer Lytton) et notamment chrétien (Fabiola du cardinal Wiseman, Quo Vadis de H. Sienkiewicz). Le critique Russell W. Dalton souligne (dans son introduction à une réédition en 2004) que son orthodoxie chrétienne a permis qu'il fût recommandé comme lecture aux croyants par le clergé nord-américain, généralement réservé vis-à-vis des productions romanesques au XIXe siècle et que ce fut une des raisons du succès du livre. Les traductions françaises ne furent cependant pas immédiates, mais se multiplièrent ensuite rapidement. Il y en eut d'abord deux en Suisse (1893 et 1896), puis deux autres à Paris en 1902, chez Carrington et Delagrave (celle-ci illustrée par Auguste Leroux, en percaline bleue à plat historié, rééditée à l'identique jusqu'en 1951). La présente, d'origine suisse, vient en cinquième position, avant celle dite "complète" chez Lethielleux (1913), un éditeur catholique qui publiait une collection de romans historiques chrétiens. Depuis, les éditions de Ben-Hur, souvent adaptées pour la jeunesse, sont innombrables, aidées par deux adaptations à succès au cinéma, en 1925 puis en 1959. L'édition Jeheber paraît d'abord en 1911 dans une collection de livres d'étrennes. Les éditeurs suisses proposent souvent de beaux plats historiés, pour ces livres, qui sont influencé à la fois par les productions des éditeurs allemands et des éditeurs anglo-saxons, notamment dans l'édition religieuse (cf. PH 5/103 pour un exemple dans ce domaine, Les Prophéties de Daniel de Jean Vuilleumier). L'histoire de Ben-Hur est devenue légendaire, comme en témoigne le spectacle de Robert Hossein au Stade de France en septembre 2006. Manque une page de garde. Excellent état général.
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